CANBERRA

CANBERRA

CANBERRA

Capitale fédérale de l’Australie. Le site de Canberra fut choisi en 1908; le Territoire fédéral (2 434 km2) constitue une enclave dans la partie méridionale de l’État de la Nouvelle-Galles-du-Sud. Un concours international fut organisé en 1911 et la maquette présentée par un architecte américain, W. B. Griffin, fut retenue. Deux noyaux urbains ont été installés sur des collines de part et d’autre de la vallée de la Molonglo et sont réunis l’un à l’autre par un large boulevard (Commonwealth Avenue). Au sud, Capital Hill est au cœur d’un ensemble circulaire où s’ordonnent les principaux bâtiments du gouvernement fédéral et le grand hôtel Canberra. Au nord, City Hill est le centre d’administration locale et de commerce de la ville: des anneaux concentriques entourent un vaste rond-point. À l’est s’élèvent les bureaux du ministère de la Guerre et l’École militaire. À l’ouest, l’Université nationale et le Centre de la recherche scientifique (C.S.I.R.O.) occupent de vastes étendues. Les immeubles d’habitation sont rares et les quartiers résidentiels sont constitués de maisons individuelles entourées de jardins: ils occupent les pentes des collines situées au nord (quartier des ambassades), mais s’étirent aussi vers le sud-ouest (Yarralumla). Le fond de la vallée de la Molonglo a été transformé en un chapelet de lacs, et la forêt claire d’eucalyptus qui entoure les divers secteurs de la ville est peu à peu transformée en parcs grâce à la plantation de deux millions d’arbres d’essences variées. Le tissu urbain de Canberra reste extrêmement lâche et une telle ville ne peut se concevoir sans une utilisation permanente des véhicules automobiles. Canberra est située sur une haute plaine abritée, au climat agréable, au ciel lumineux: il pleut deux fois moins qu’à Sydney. L’altitude atténue la chaleur de l’été, rend les nuits reposantes; mais l’hiver peut être assez frais, avec des gelées nocturnes. Malgré ces conditions favorables, le développement de la ville fut d’abord assez lent par suite de l’éloignement relatif des deux grandes métropoles, Sydney et Melbourne. Canberra n’avait encore que 8 000 habitants en 1928 et 25 000 seulement en 1944. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les liaisons aériennes ont été multipliées et la plupart des ministères et des services fédéraux, qui étaient encore à Melbourne, ont été transférés dans la capitale. La population s’est considérablement accrue (elle était estimée à 278 904 habitants en 1991). Canberra est avant tout la capitale politique et administrative; le commerce de luxe se développe, de même que les activités touristiques.

Canberra
cap. fédérale de l'Australie, dans le S.-E. de la Nouvelle-Galles du Sud, où son territ. (2 400 km²) est enclavé; 273 600 hab.
La ville fut inaugurée en 1927.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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